Авторизация

 

 

 

Лёд. Кусочек Юга. Часть 1
Читать книгу Павла Корнева "Лёд. Кусочек Юга"
Глава 1

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст на Литрес
Купить и скачать книгу в магазине Автора в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt
Cкачать и слушать аудиокнигу "Лёд. Кусочек Юга"

 

 

 

 

 

Глава 1

 

1

 

Будильник зазвенел в половине девятого, когда за окном уже рассвело.

Я утопил кнопку, перевернулся на другой бок и вновь заснул. Точнее - задремал.

Зачем будильник человеку, которому некуда спешить?

Проснуться - заснуть. Проснуться - заснуть. Поймать тонкую грань между сном и явью, поплыть в мягком, тёплом облаке забытья, очнуться и встать в прекрасном расположении духа.

Так это обычно работает. Обычно, но не сегодня.

У соседей безостановочно, одна за другой играли песни Высоцкого, но играли тихо, буквально на грани слышимости и угадывались лишь интонации голоса. Невозможность разобрать слова раздражала.

Я потянулся, откинул одеяло и зябко поёжился - за ночь в комнате заметно похолодало. Натянув спортивные штаны и фланелевую рубашку, я прошлёпал босыми ступнями по линолеуму к окну, слегка отодвинул в сторону штору и выглянул на улицу.

Во дворе - никого.

Труба отопления оказалась еле тёплой; я выругался и ушёл в совмещённый санузел. Дверь оставил открытой - электричество в дом ещё не провели, да и не собирались похоже. Не тот район, не те люди.

Облегчившись в ведро с водой, я посмотрел в зеркало и задумчиво потёр подбородок. Длинная щетина давно превратилась в короткую бородку, но бриться не стал.

В таком виде меня даже знакомым признать сложно, а по фотоснимкам - тем более.

Не то что бы меня искали, но - вдруг?

Я не параноик, просто предусмотрительный. Да и бриться ломает.

Пасты не было, вместо него воспользовался китайским зубным порошком. Тот пенился так, что изо рта шли пузыри, но особого отвращения давно уже не вызывал. Дело привычки.

Прополоскав рот, я сплюнул в ведро, вытер губы полотенцем и заглянул на кухню. Там налил из пластиковой пятилитровки в пластиковый же стаканчик - здесь вообще всё пластиковое и временное, - питьевой воды, в несколько глотков влил её в себя и распаковал шоколадный батончик. Отрезал пару ломтиков в сантиметр толщиной каждый, остатки убрал обратно на полку.

Вполне себе завтрак.

Из комнаты донёсся противный электронный писк; я вернулся в спальню и взял с тумбочки чарофон, экран которого уже начинал затухать.

Сообщение гласило: "93010".

Так себе шифр, но без знания контекста разгадать его просто нереально.

Первая часть числа обозначала время - девять тридцать, вторая говорила о месте встречи, на этот раз меня ждали в кафе "Весна".

Заднюю панель корпуса дешёвого телефона, превращённого местными умельцами в магическое средство связи, удалось снять без всякого труда, просто подцепил ногтем. Вынув плоский аккумулятор магической энергии, я кинул чарофон в мусорное ведро, немного поколебался, достал обратно и разбил хрупкие внутренности, прихлопнув телефон ударом тяжёлого ботинка.

А вот это уже - паранойя.

Кинув ботинок обратно к двери, я собрал с пола обломки и теперь уже с лёгким сердцем ссыпал остатки чарофона в мусорное ведро. Потом достал из тумбочки пластиковый пакет с парой десятков новых аппаратов, выбрал наугад один из них и вставил в него аккумулятор.

Сколько там натикало? Без пяти девять? Нормально успеваю.

Включив телефон, я выставил правильное время и сунул его в карман рубахи. Взамен треников надел карго-штаны, обулся и застегнул кофту. "Чешуя дракона" на цепочке с крестиком скользнула под одежду неприятным холодком; я поёжился и задумался, что ещё взять с собой на встречу.

Нож - это понятно, "крыса" - не оружие, просто инструмент. Какой взять ствол, вот в чём вопрос!

Реплику кольта "коммандера" сорок пятого калибра от китайской "Норинко" или жезл "свинцовых ос"? Выбор, на самом деле, вовсе непрост.

Укороченный пистолет с однорядным магазином на семь патронов был плоским и компактным, на стволе имелась резьба для установки глушителя. Глушитель у меня был, да только жезл "свинцовых ос" при стрельбе особо не шумел без всяких дополнительных насадок. При этом кольт сорок пятого калибра отличался весьма комфортной отдачей, зато чародейское оружие работало в полностью автоматическом режиме и к тому же не требовало специального разрешения. Последнее обстоятельство в итоге и решило дело.

Я пошарил под кроватью и вытащил из проволочных креплений жезл "свинцовых ос", формой напоминавший старинный пистолет с удлинённой рукоятью, в котором и располагалась банка со свинцовыми шарами.

Оружие пахло дешёвым пластиком и производило впечатление одноразовой поделки, да, по сути, таковой и являлось. Мастера Братства наловчились пускать в переработку вторичное сырьё и за счёт этого достаточно серьёзно уронили цены на свою продукцию. Только вот и качество упало при этом ниже плинтуса. Но сертифицированный - и ладно.

Прошедшие сертификацию в Форте колдовские жезлы и амулеты снабжались блокировкой, которая не позволяла использовать их против обладателей служебных жетонов, и поэтому продавались совершенно свободно. Специального разрешения на их ношение не требовалось.

С выбором верхней одежды никаких заминок не возникло; я без всяких колебаний снял с прибитой к стене вешалки чёрную кожаную куртку, оставив висеть там зимний полушубок.

Всё же май месяц.

Но у нас и в мае не особо жарко, поэтому лысину прикрыл лыжной шапочкой, да и тактические перчатки с пластиковыми вставками на костяшках в карманах тоже оставлять не стал. Натянул их тоже.

Поправив спрятанный под куртку жезл "свинцовых ос", я приоткрыл дверь, выглянул в подъезд и лишь после этого шагнул через порог. Запер квартиру на оба замка и сбежал по лестнице на первый этаж, а там не отказал себе в удовольствии несколько раз со всей силы приложить ботинком по гулкой двери обиталища местного истопника, дворника, сторожа, слесаря и просто мастера на все руки - Михалыча.

- Кто там долбит?! - раздражённо рыкнули из квартиры, и сразу послышался лязг засова.

- Михалыч, поимей совесть! Я за квартиру плачу, не за холодильник!

- А! - высунулся в коридор пропитого вида мужичок. - К вечеру закину угля. Экономия у нас.

- В задницу твою экономию! - ругнулся я и вышел на крыльцо.

На улице оказалось достаточно прохладно; тенистый дворик заполоняли рыхлые сугробы, грязные и залитые подмёрзшими с ночи помоями. С крыши и карнизов свисали гроздья хищных сосулек.

- Тоже экономия? - проворчал я, спустился с крыльца и зашагал к выходу со двора.

Там внимательно осмотрелся, но никого подозрительного не заметил. Вообще никого не заметил, если на чистоту. Все на работе давно, а для маргиналов район всё же слишком дорогой, не трущобы.

Какое-то движение наблюдалось лишь через два дома на Красном проспекте: время от времени по дороге проезжали автомобили и телеги, да на блошином рынке уже копошились продавцы. А вот покупателей пока было немного. Слишком рано.

Я вздохнул, развернулся спиной к проспекту и зашагал к видневшейся вдалеке городской стене. За последние годы заброшенных домов в округе почти не осталось, но здания были столь же замызганными и обшарпанными, как и прежде. Разве что местами перестелили пришедшие в полную негодность кровли, да отгородили дворы заборами. Ну и решёток на окнах прибавилось - факт.

Снег почти везде стаял, сугробы таились только в глухих закутках и у стен домов, но конца и края осенней распутицы не предвиделось. Из-под дорожной грязи проглядывала наледь с глубокими промоинами ручьёв, а в ямах растеклись лужи, ехать через которые рисковал не всякий грузовик. И всё это - подмороженное с ночи, скользкое и обманчивое.

Меня от падений уберегали рифлёные подошвы высоких ботинок и неспешный шаг, но и так несколько раз раскидывал руки в разные стороны, дабы удержать равновесие, когда начинали неожиданно разъезжаться ноги.

Плюхнуться в грязь - хорошего мало, да и расшибиться на льду проще простого.

На краю пустыря с мрачной громадой штаб-квартиры Лиги шумная ребятня запускала в ручье кораблики, а вот я приближаться к бывшей женской колонии не стал и загодя ушёл на соседнюю улицу. Прошёл мимо двухэтажного особняка с вывеской "Торговый дом "Янус", повернул раз-другой и очутился у нужной пятиэтажки.

За время моего отсутствия в Форте кафе расширилось и заняло соседнее помещение, поэтому Вывеску с ржавыми буквами "ПРО...УКТЬ..." демонтировали, и теперь на её месте красовался нарядный щит с затейливой надписью "Весна" и лампами подсветки понизу. О старых добрых временах напоминала только стеклянная витрина во всю стену. Сейчас таким никого особо не удивишь, а когда-то это было визитной карточкой заведения.

У крыльца "Весны" сверкал свежей полировкой знакомый фордовский внедорожник, других машин поблизости припарковано не было. Разве что к торцу дома со стороны дебаркадера пристроился работяга-"бычок", а дальше, уже у выезда с соседнего двора стояла "Нива" - красная, с выкрашенной чёрной краской правой передней дверцей. За машиной расходились явственно заметные в морозном воздухе клубы выхлопных газов, но ничего необычного: это просто двигатель прогревают, дело житейское.

Пожилой дядька в потрёпанной куртке выкатил из-за угла тележку с парой алюминиевых бидонов, и я мысленно сделал себе пометку сходить за водой на колонку. Остававшегося в пластиковой бутылке литра на утро могло и не хватить.

На всякий случай я расстегнул куртку и поправил сунутый в нашитые на подкладку петли жезл "свинцовых ос", но мог бы и не суетиться: через витрину мне помахал Шурик Ермолов.

- Это фишка такая встречаться на всеобщем обозрении? - проворчал я, пройдя в кафе, вместо приветствия.

- Падай! - махнул рукой Шурик и оторвался от изучения меню, напечатанного на листе формата А3. - А что, так модно сейчас? - заржал он в голос, стоило только стянуть с головы вязаную шапочку.

Я пригладил короткую бородку, которая в сочетании с лысиной смотрелась несколько вызывающе, и за словом в карман не полез:

- Ламберсексуал, ёпт!

- Лёд, ты своим видом нормального ламберсексуала до икоты напугаешь, - фыркнул глава погранслужбы и спросил: - Есть хочешь?

- Ещё спрашиваешь! - усмехнулся я и убрал куртку с жезлом "свинцовых ос" на диванчик.

- Девушка! - окликнул тогда Ермолов официантку. - Нам две пиццы с курицей, кофе и... Лёд, ты что пить будешь?

- Чёрный чай.

- И чёрный чай!

- Пиццы средние или большие?

Ермолов рассмеялся и похлопал себя по обтянутому свитером животику.

- Девушка, посмотрите на нас! Мы и сами люди большие и пиццы нужны большие!

Некоторые люди просто не меняются.

Я покачал головой и отвернулся к витрине. Улица отсюда была как на ладони.

- Сидим будто в аквариуме, блин! - поморщился я.

- Зато незаметно никто не подкрадётся! - парировал Ермолов и поинтересовался: - Как сам?

- Ничего, - пожал я плечами и окинул взглядом обстановку кафе. Высокие спинки диванчиков образовывали некое подобие ниш, через распахнутую дверь был виден второй зал, устроенный на месте заброшенного продуктового магазина. - И давно тут пиццерия?

- А как Патруль новую базу открыл, так и пришлось профиль менять. Патрульные теперь в собственной столовой харчуются и со сторонними организациями подряды больше не заключают. Во избежание коррупционных схем.

Я понимающе улыбнулся.

- Но, похоже, заведение процветает.

- Почему нет? Бизнес-ланч здесь вполне ничего себе.

- Но ты ведь не завтракать меня позвал? - решил я прояснить ситуацию. - Случилось что?

- Да как тебе сказать? - Шурик задумчиво хрустнул костяшками пальцев, перехватил мой пристальный взгляд и поспешно произнёс: - Нет, о тебе никто не вспоминает даже. Тот проект давно закрыт. Воевода с Домиником живут душу в душу.

- Вот и хорошо, - улыбнулся я, хотя заявление приятеля меня нисколько не успокоило.

Обычно Шурик назначал встречу, чтобы попросить об услуге или подкинуть очередную подработку, но сегодня переходить к делу не торопился. Что-то его беспокоило. Но что?

- Хорошо, да, - согласился со мной Ермолов и забарабанил пальцами по краю стола. - Только не очень.

- А именно? - вздохнул я, заранее готовясь к неприятным новостям.

- Не знаю точно, о чём договорился Доминик с Воеводой, но, похоже, меня списали в расход.

- Разве? Тополев твой человек, а его поставили Патрулём рулить.

- Фигня полная вышла! Стас там только бумажки подписывает, все решения через Мстислава проходят, а на серых схемах Тёма Гельман сидит. Нет, в Патруле ничего не светит. Да ещё мне двух новых замов навязали, к ним спиной повернуться страшно, не то что в отпуск уйти. Я уж не говорю, что по всем раскладам перегон машин Жилина должен был погранслужбе отойти, а его какие-то мутные люди себе забрали. Связи у них что надо...

Я без всякого сочувствия рассмеялся.

- Может, стоит просто аппетит поумерить?

- Это у меня аппетиты большие?! - охнул Шурик. - Лёд, ты думай, что говоришь! Я не для себя, я для пользы дела! Не подмажешь, не поедешь! Парням сверх оклада накидывать приходится, иначе разбегутся с этой собачей работы.

- Да ты бессребреник, прям. Всё об отчизне думаешь.

- Иди в жопу, - обиделся Ермолов и поправил выпиравшую из-под свитера кобуру на поясе. - Я бы давно озолотиться мог. Не напрягаясь. Только позавчера две тонны алхимических амулетов изъяли. Две тонны, Лёд! Ты подумай только, какие это бабки! И ведь какая-то зараза из наших обо всём договорилась, бумаги у них чин чинарём были, комар носа не подточит. Случайно груз перехватили уже на восточных воротах. Представляешь?

- Две тонны? Серьёзно.

Алхимические амулеты во многом были куда эффективней колдовских оберегов, но при работе они выбрасывали в пространство значительное количество магической энергии, поэтому в Форте их применение было запрещено. За городскими стенами - сколько угодно, внутри - нет.

- Узнаю, кто подписался груз пропустить, голову оторву.

- Откат мимо кассы?

- Нет, просто палево конкретное, - зло ответил Ермолов и улыбнулся: - О, вот и пицца!

Пицца оказалась большой и на тонком поджаристом корже. Я сложил кусок надвое, откусил и одобрительно кивнул. Действительно - здорово. А вот чай принесли самый дешёвый, в бумажном пакетике. Ну да и фиг бы с ним.

- В общем, чувствую - роют под меня, Лёд. Усиленно роют, бумажку к бумажке подкладывают, - продолжил Шурик, прожевав. - Чтобы всё по закону.

- Может, с Мстиславом поговорить? - предложил я.

Мстислав был бессменным помощником главы "Несущих свет" и, соответственно, вторым человеком в здешней резидентуре конторы. Именно он в своё время приложил руку к успешной карьере Ермолова, мог помочь и сейчас.

- Да говорил я, - скривился Шурик. - Мутно всё как-то. Чую, надо запасной аэродром готовить. В бизнес уходить.

Я только вздохнул, подозревая, что предложение приятеля меня нисколько не воодушевит. И точно - тот свой идей натурально ошарашил.

- Есть предложение у Хозяина окна отжать, которые с нашей стороны границы находятся, - заявил Ермолов.

- Совсем долбанулся? - покрутил я пальцем у виска. - Хозяин тебя с потрохами сожрёт!

Но Шурик лишь набычился.

- С этой стороны границы, - упрямо произнёс он. - На территории Форта, понимаешь?

Я покачал головой. Некогда Хозяин пришёл в Приграничье из другого мира и превратил Северореченск в своё удельное княжество, а Форт сделал первым рубежом обороны против исчадий Стужи. Сейчас его влияние было уже не столь сильно, и всё же связываться с подобным существом я не собирался ни за какие коврижки.

- Ты сам подумай! - пустился в уговоры Ермолов. - Там от десяти до пятнадцати постоянных окон! Прикинь, какой трафик они пропускают! И мы можем забрать их себе!

- А Хозяин? Думаешь, он так это спустит?

- Граница на замке! - рассмеялся Шурик и принялся вытирать руки салфеткой. - Не сунется он к нам. Я тебе точно говорю - не сунется.

Но меня заверения приятеля нисколько не убедили.

- Лёд! Ты и дальше собираешься подработками перебиваться? В контору ведь не вернёшься, правильно?

- Не вернусь.

- Так, может, пора сорвать банк? Надёжное дело, хороший доход. Стабильность.

- Ну да, - криво усмехнулся я. - Посадить дерево, построить дом, вырастить сына. А то у меня как-то всё наоборот. Деревья рубил, дома жёг...

- Детей-то, хоть, не убивал? - пошутил Ермолов.

Я вспомнил малолетнего вампира, опасного будто гремучая змея, и поморщился.

- Да как тебе сказать...

- Всё, закрыли тему! - выставил перед собой руку Шурик и отпил кофе. - В общем, треть трафика от этих окон нам с тобой на двоих, что скажешь?

- Скажу: почему только треть?

- Потому что делиться надо. Иначе запросто куском пирога подавиться можно. Так ты согласен?

Я опустил бумажный пакетик в чашку с кипятком, подержал, вытащил, снова опустил.

- Излагай, - разрешил после недолгих раздумий.

Слишком уж заразительной оказалась уверенность приятеля в том, что перехватить контроль над окнами не составит особого труда. Да и деньги на кону стояли немалые. Опять же - стабильность. Пусть не дерево, дом и сын, но постоянный доход дорогого стоит.

Шурик с явственным облегчением перевёл дух, кинул скомканную салфетку на пустое блюдо и сказал:

- В восемь в "Цапле" встретимся с представителем второго пайщика. Он введёт в курс дела. Есть определённые технические сложности, но всё решаемо.

- Какой ты загадочный, однако.

- В восемь. В "Цапле".

- Буду, - сдался я.

Зря, наверное. Впрочем, отказаться никогда не поздно.

Шурик снял с вешалки короткую куртку с меховым подбоем и вздохнул.

- На службу пора.

- Перетрудился, бедный, - усмехнулся я и в несколько глотков влил в себя остывший чай.

Дрянь! Ненавижу бумажный привкус. Никто не чувствует, а меня просто выворачивает, хоть не пей вовсе.

- Всё, до вечера! - начал подниматься Ермолов, но я его остановил.

- Погоди! Запиши мой новый номер.

- Ты их каждую неделю меняешь, что ли? - фыркнул Шурик.

- Конспирация!

Ермолов покачал головой, потом записал номер и отошёл к барной стойке расплатиться за пиццу, а потом двинул на улицу.

Я накинул куртку, поправил жезл "свинцовых ос", чтобы он не топорщил полу, и вышел на крыльцо вслед за приятелем. Встал там на верхней ступеньке, доставал из кармана шапочку, привычно огляделся по сторонам и вдруг отметил тронувшуюся с места "ниву".

Так двигатель и прогревали всё это время? Странно.

Но если это слежка, то имело бы смысл подождать, пока Ермолов отъедет. А раз ждать не стали...

Я рванул полу куртки и крикнул:

- Саня, падай!

Выходцы из Патруля исполняют такие приказы на уровне рефлексов. Всем в подкорку въелось, что промедление смерти подобно. Шагавший к своему "форду" Шурик как подкошенный рухнул в раскисший на солнце снег, вжался в него, распластался за бетонным бордюром. И сразу из проезжавшей мимо "нивы" ударил автомат. Пули прошили окна внедорожника, очередь ушла вниз, перечеркнула переднюю дверцу, пробила колесо и разлетелась осколками наледи, но Ермолова не зацепила, его прикрыл бордюр.

Взревел двигатель; "нива" резко ускорилась и, оставляя за собой чёрные клубы выхлопа, пронеслась мимо крыльца. Я выдернул из петель жезл "свинцовых ос", перехватил его двумя руками и утопил гашетку. Оружие задёргалось и запрыгало, свинцовые шарики большей частью прошли мимо машины, но один или два прошили заднее окно, и тотчас в салоне хлопнуло, сыпанули на дорогу осколки стекла.

Даже не вильнув, "нива" проскочила дом и под визг покрышек свернула на перекрёстке. Рычание двигателя быстро удалялось, и стало ясно, что водителя зацепить не удалось. Да и стрелок, скорее всего, не ранен - взрыв угодившего в защитное поле амулета свинцового шарика мог разве что оглушить.

Шурик Ермолов поднялся земли и с пистолетом в руке присел за изрешечённый автомобиль, осмотрелся оттуда и уже без особой опаски выпрямился.

- Что за на фиг? - Выглядел здоровяк скорее удивлённым и сбитым с толку, нежели напуганным.

- Привет от Хозяина? - предположил я, спускаясь с крыльца.

- Ерунда! - отмахнулся Ермолов, пошарил в снегу перед бордюром и продемонстрировал смятую пулю, блестевшую на солнце каплей расплавленного золота. - Вот ведь суки...

Я невольно поёжился. Отвести спец-пули "Чешуя дракона" не могла. И никакой другой колдовской амулет бы не мог. Только алхимический "Ангел-Хранитель", а они в Форте под запретом. Полоснули бы сейчас по мне очередью и - привет...

- Это не Хозяин и не Воевода, - решил Ермолов, кинул пулю на капот изуродованного автомобиля и достал чарофон. - Это какой-то голимый беспредел...

- Удачно во всё разобраться, - пожелал я, протёр жезл "свинцовых ос" и зашвырнул его через дорогу в самую середину мутной лужи. - Меня здесь не было.

Я уже зашагал прочь, когда Шурик встрепенулся и крикнул:

- На вечер всё в силе!

- Хрен с тобой, золотая рыбка... - отозвался я и свернул за угол.

 

 

<- Предыдущая часть // Следующая часть ->

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст на Литрес
Купить и скачать книгу в магазине Автора в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt
Cкачать и слушать аудиокнигу "Лёд. Кусочек Юга"

 

 

Короткое лето

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон

Павел Корнев. Лёд. Кусочек ЮгаЛёд.Кусочек юга

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон