Авторизация

 

 

 

Лёд. Кусочек Юга. Пролог
Читать книгу Павла Корнева "Лёд. Кусочек Юга"
Пролог

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст на Литрес
Купить и скачать книгу в магазине Автора в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt
Cкачать и слушать аудиокнигу "Лёд. Кусочек Юга"

 

 

 

 

 

Кусочек юга

 

 

Увозя кусочек юга, возвращаюсь я домой,

Юг засел, падлюка, глухо, то - осколок разрывной.

Лоцман

 

 

Пролог

 

1

 

Снег, кругом один только снег. Куда ни взгляни, всюду бескрайнее белое поле.

А над головой пасмурное небо цветом ему под стать.

Я лежал в сугробе и мог любоваться им, сколько вздумается.

Холодно не было. Нисколько.

То ли оттепель, то ли уже всё равно...

Мысль эта прогнала оцепенение и заставила перевалиться набок; я приподнялся на локте, хватанул ртом морозный воздух и хрипло закашлялся, выдыхая клубы белёсого пара.

Пар - это хорошо. Живой!

Я сунул руку под мышку, и пальцы сразу наткнулись на корку заледеневшей ткани, мёрзлой из-за пропитавшей её крови. Дырка в бронежилете никуда не делась, но вот рана...

Вместо пулевого отверстия был лишь неровный бугорок шрама.

- Су-у-ука... - выдохнул я и зажмурился, прогоняя невольно накатившее ощущение дежавю.

Я ведь однажды уже лежал в сугробе! Долго лежал. И очнулся так же - разом, будто проснулся в собственной постели.

Интересно, сколько провалялся на этот раз?

Вот сколько, а?

Но впустую забивать себе голову этим вопросом я не стал. Вместо этого перевалился на четвереньки, дождался, пока утихнет головокружение, и поднялся на ноги.

Заснеженное поле оказалось вовсе не бескрайним - вдалеке виднелась тёмная полоска соснового леса. Просто с неба сыпался снег, он затягивал всё кругом своей белой пеленой, искажал перспективу, не позволял оценить расстояния.

Стоп! Снег?!

Точно - снег! Я же очнулся в сугробе!

Получается, сейчас зима? Или это Север? Север с большой буквы - кусок чужого мира, где царит вечная стужа?

Я запрокинул лицо к небу, сделал глубокий вдох и ощутил, как незримыми потоками обволакивает со всех сторон магическая энергия. Излучение пронзало ледяными иглами и сводило своей неправильностью с ума, но оно же и спасло, заживив полученное в перестрелке с Крестом ранение.

- Регенерация, - произнёс я, и слово это показалось неприятно-горьким на вкус.

Я сплюнул, слюна окрасила снег красным.

Внутреннее кровотечение? Да нет, ерунда. Давно бы загнулся.

Вспомнилась вспышка бласт-бомбы, детонация которой перекрутила и вывернула свёрток наизнанку, забросив меня в Приграничье. Заломило виски, я невольно поёжился и поводил плечами, прислушиваясь к собственным ощущениям.

Но нет, ничего не болело.

Повезло. Так себе везение, и всё же - повезло.

Интересно, повезло ли Кресту?

Ох, ты чёрт! Я рывком расстегнул кобуру на поясе, выдернул из неё ПМ и попытался дослать патрон, но негнущиеся пальцы не сумели удержать затвор. Пришлось зажать оружие под мышкой и надавить.

Клац! - возвратная пружина сдвинула кожух затвора на место, попутно загнав патрон в патронник, и кусок холодного железа превратился в приведённое к бою оружие.

Да только кругом - никого.

Если Креста и выбросило вслед за мной в Приграничье, то не рядом, а куда-то в другое место. Впрочем, он мог лежать буквально в двух шагах, просто уже заметённый снегом. Как должен был лежать я...

Но не лежу ведь! Выжил!

В голос выругавшись, я шагнул из сугроба, ботинок сразу проломил наст и нога по колено погрузилась в рыхлый снег.

Гадство! Я так отсюда год выбираться буду!

Ещё и одет не по погоде! Холодно!

Но деваться было некуда, я сунул "макаров" обратно в кобуру и двинулся через поле к далёкому лесу. Снег немедленно набился в ботинки, ступни занемели и окончательно потеряли всякую чувствительность. Да и пальцы отогреть дыханием никак не получалось; они шевелились, но и только.

Впрочем - ерунда. Мне ли бояться обморожений?

Я вновь сплюнул под ноги, и на этот раз крови в слюне уже не оказалось.

Это обстоятельство придало уверенности в собственных силах, но ненадолго: мело всё сильнее, ветер беспрестанно менял направление, кружил вокруг, толкал в спину и тотчас бил в грудь. Снежная крупа секла лицо наждачной бумагой.

Проклиная всё на свете, я упрямо рвался к лесу. Проламывал наст, падал, поднимался и вновь шёл дальше. Одежда заледенела, дыхание сбилось, но холод лишь покусывал, не в силах погасить горевшее внутри меня пламя.

А потом я перебрался через очередной сугроб и вывалился на пересекавшую поле дорогу. Снег на ней доходил лишь до середины щиколотки, идти сразу стало легче.

Но идти - куда? В какую сторону? Вьюга затянула всё кругом белой завесой; десяток-другой метров - и уже ни черта не разобрать!

Я не стал уподобляться буриданову ослу, спрятал кисти под мышками, ссутулился и повернул направо. Наугад.

И тотчас в спину повеяло стужей столь жуткой, что студёный ветер в сравнении с ним показался жаром растопленной печи!

На миг мощный всплеск магической энергии буквально приморозил к земле, а когда я сбросил оцепенение, выдернул из кобуры пистолет и обернулся, снеговик с горевшими синим огнём глазами уже полностью сформировался и выбрался из сугроба на дорогу. Обычная пуля ничем повредить исчадию Стужи не могла, и всё же я утопил спуск. Просто машинально.

Грохнул выстрел, сверкнула в сумраке вьюги дульная вспышка, и голем развалился на куски, будто самая обычная вылепленная из снега фигура.

В исчадии Стужи оказалось слишком мало магической энергии, но из сугробов выбирались всё новые и новые безликие фигуры. Я прицелился в ближайшего и выстрелил. Выросший из взломанного наста лишь по пояс снеговик враз рассыпался, потеряв приданную ему магией форму.

Ну, держитесь!

Выстрел! Выстрел! Выстрел!

Снежные големы рассыпались один за другим, и всё шло просто отлично, пока не опустел магазин. Сдвинуть замёрзшими пальцами защёлку и поменять его на запасной удалось далеко не сразу; за это время исчадия Стужи успели выбраться на дорогу и двинулись ко мне с разных сторон.

Сняв затвор с задержки, я застрелил двух снеговиков и попятился от остальных. Жуткие создания с когтями чёрного льда ринулись в атаку, пришлось стрелять прямо на ходу. В пистолете ещё оставались два патрона, когда последняя тварь осыпалась на дорогу бесформенной кучей снега, и тогда с негромким хлопком из ниоткуда возник Снежный Лорд - сгусток мрака, злобы и ледяного крошева!

Переполнявшая порождение Стужи сила искажала и рвала окружающее пространство в клочья, ментальное давление невыносимой тяжестью придавило к земле, не давая пошевелиться. Накатил лютый холод, попытался проморозить и превратить меня в ледяную статую, но не сумел и отхлынул назад.

Я дважды выстрелил; пули выбили из лорда ледяное крошево и лишь разозлили тварь. Она ринулась на меня, тогда я кинул разряженный ПМ и отчаянно-резким движением выбросил перед собой пустую руку.

Тёмно-синий клинок с затейливым зелёным узором пробил ледяной доспех и рассёк клубившийся внутри страшной фигуры мрак. Каменная рукоять опалила ладонь лютым холодом, вверх по руке пополз иней. Серебристая корка уже добралась до локтя, когда Лорд дрогнул и осыпался на дорогу кучей грязного ледяного крошева. Мрак развеялся без следа.

Злоба? Не стало и её.

Всё поглотил нож.

Я какое-то время рассматривал заледеневшую руку, затем усилием воли заставил пальцы разжаться и отпустить рукоять. Нож выпал и разлетелся по ветру ворохом колючих снежинок.

Но не исчез, вовсе нет.

Я чувствовал клинок, словно он до сих пор был зажат у меня в руке.

Я чувствовал клинок и его злобу.

 

 

2

 

За окном падал снег. Точнее - летел.

Резкие порывы срывали его с крыши дома и уносили за пределы освещённого пространства, куда-то в белую мглу. К вечеру ветер заметно усилился, позёмка над землёй так и неслась и высокие заборы ей нисколько не мешали.

В такую погоду хорошо сидеть дома, топить камин, пить...

Я посмотрел на стакан в руке и усмехнулся.

Да хотя бы и коньяк! Главное на улицу носа не казать. Ни к чему это.

От неуютных мыслей накатил озноб.

Неприятные дела тем и неприятны, что сколько их ни откладывай, всё равно к стенке припрут.

"Пацан сказал, пацан сделал" - в Форте по-другому никак. И даже если сам не вызвался, а попросили, ничего это не меняет. Придётся делать.

Я отпил коньяка и в голос выругался.

За спиной хлопнула дверь, повеяло холодом.

- Чего, Лёд, бурчишь опять? - спросил Шурик Ермолов, кинув полушубок в одно из кресел, уселся в соседнее и принялся разуваться.

Высоченный и крепкий, за последнее время мой старый знакомец изрядно раздобрел, но, несмотря на солидный животик, до ботинок дотягивался без всякого труда.

- Дурацкая затея, - просто ответил я.

Ермолов только рассмеялся и обвёл рукой просторную комнату.

- Думаешь, это всё из воздуха взялось, да? Дом, должность, всё такое прочее? Хочешь жить - умей крутиться!

- Задрал, - поморщился я, в глубине души признавая, что приятель прав целиком и полностью.

Если сидеть и плевать в потолок, начальником пограничной службы не станешь, да и коттедж на "Поляне" далеко не всякому предпринимателю по средствам. Тут действительно крутиться надо.

Ермолов взял бутылку, плеснул коньяка в свой стакан и развалился в кресле.

- Хорош хандрить! - потребовал он. - И так Доминик завтра все мозги вынесет!

- Машину отправил? - спросил я.

- Да, уехали, - подтвердил Ермолов.

Служебный "хантер" должен был увести нас с Шуриком на северную промзону, а вместо этого водителю велели закинуть домой заглянувшего на огонёк местного пивовара по прозвищу Хмель и поставить машину в гараж.

Как на это отреагирует глава "Несущих Свет", не хотелось даже думать.

И ладно бы приходилось опасаться одного только Доминика! Так нет же! В очередной раз угораздило угодить меж двух жерновов!

Дело было в переходе, пробитом в реальный мир. Точку выхода в Приграничье контролировала Дружина, но грузы через него пускали мои работодатели с той стороны, они и хотели решать, что и кому достанется. Вот и нашла коса на камень.

Отец Доминик и Воевода ни о чём договориться не смогли, и тогда в чью-то светлую голову - не будем показывать пальцем, хотя это точно был Боря Хромой, - пришла идея отвести от основного канала дополнительный отнорок и пускать груз уже по нему.

Лично мне идея показалась на редкость сомнительной, да и экспериментальная установка никакого доверия не внушала, но есть предложения, от которых не отказываются. Да и должность взамен посулили немалую...

А вот не лежит душа и всё тут! Поэтому и не поехал никуда сегодня, решил время потянуть. Пьянка - лишь предлог. Ну почти...

Я влил в себя остававшийся в стакане коньяк, шумно выдохнул и скривился.

- Да не мандражируй ты! - легкомысленно рассмеялся Ермолов. - Прорвёмся!

- Твоими бы устами да медка хлебнуть, - поморщился я, отошёл от окна и плюхнулся в кресло. - Воевода нашему маленькому гешефту рад не будет.

- А как он узнает?

- Для этого у него есть Линев.

При упоминании куратора отдела контрразведки физиономию Шурика перекосила гримаса отвращения, словно он половинку лимона зажевал. Мне всё же удалось достать приятеля.

- Типун тебе на язык! - выругался Ермолов.

- Сделал гадость, на сердце радость! - хохотнул я без всякого веселья.

Становиться подопытным кроликом откровенно не хотелось. Пусть переход в реальный мир и был отчасти завязан на меня, но всегда что-то может пойти не так. Остальные просто пожмут плечами, если некто Линев А.С. окажется распылён на атомы, а вот я этому точно не обрадуюсь...

Неожиданно донёсся рокот мощного взрыва, дрогнули окна, закачалась под потолком люстра.

- Что за на фиг?! - охнул Ермолов, стряхивая с руки пролитый коньяк.

- Может, не на "Поляне"? - предположил я, но тут в прихожей запищал блок тревожной сигнализации.

Шурик выскочил в коридор, переговорил с кем-то по телефону и быстро вернулся обратно.

- Машину взорвали, - сообщил он, вытирая испарину с побледневшего лица.

- Какую машину? - не понял я.

- Лёд, ты чё тупишь?! Нашу машину! "Хантер" служебный! - заорал Ермолов и принялся дрожащими руками натягивать полушубок. - Давай резче, надо посмотреть что там и как!

- Своих вызвал? - спросил я, обуваясь.

- Охрана вызовет. "Хантер" метрах в пятидесяти от ворот рванул!

- Закладка?

Ермолов на миг задумался и покачал головой.

- Сомневаюсь, - сказал он. - Ладно, идём!

- Подожди! - Я схватил полушубок и забежал в соседнюю с прихожей кладовку. В пирамиде там стояло сразу несколько автоматов, взял себе АК-104, на плечо закинул подсумок с запасными магазинами.

Ермолов ограничился табельным пистолетом в кобуре на поясе. На "Поляне" с её многочисленной и до зубов вооружённой охраной он чувствовал себя в полной безопасности, но как говорится, бережёного бог бережёт...

Я дослал патрон, натянул на голову балаклаву и выбежал за приятелем, который уже шагал через двор к воротам.

- Дверь захлопни! - крикнул тот на ходу.

- Захлопнул, - ответил я. - Ключи взял?

- Да, - подтвердил Шурик и шагнул за ограду.

Я поспешил следом.

"Поляна" - элитный посёлок, город в городе. Место жизни самых богатых и успешных, огороженное от простых смертных высоченной стеной, рвом, наблюдательными вышками и укреплёнными огневыми позициями. Никаких серьёзных происшествий тут не случалось, пожалуй, с тех самых пор, как я сжёг один из особняков, и сейчас местные обитатели все как один выключили свет и приникли к окнам, пытаясь выяснить, что происходит на улице.

- Шевелись! - шумно выдохнул Ермолов и прибавил шаг, будто у нас была причина куда-то спешить. - Живее!

Я выругался, и мы побежали мимо дворцов с фигурными дымовыми трубами и флюгерами, медными молоточки на солидных дверях, кованными фонарями и зелеными мачтами ёлок. Точнее - вдоль заборов, за которыми всё это великолепие скрывалось.

Мало кто из "богатых и успешных" ограничивался символической живой изгородью. Но если начистоту - к таким оригиналам я бы рискнул вломиться в последнюю очередь. Хватало среди местных жителей и столь зубастых деятелей, что это горожан от них стоило защищать, а не наоборот. Один Тёма Жилин с подельниками чего стоит.

Вскоре вдоль дороги потянулись административные постройки и бараки персонала, там мы повернули и выскочили к проходной, во дворе которой будто растревоженные муравьи суетились поставленные под ружьё охранники.

Ермолова знали в лицо, и старший смены сразу провёл нас на КПП.

- Машина от нас на полсотни метров отъехала и остановились. Ваш гость чарофон забыл, - ввёл он нас в курс дела. - Забрал, вышел - и сразу взрыв.

Мы встали у бронированного окна и без труда разглядели в нёсшейся по пустырю позёмке яркие отблески алхимического пламени.

- Что с машиной? - спросил Ермолов не своим голосом.

Похоже, он только сейчас осознал, что это мы должны были сгореть с беднягой-водителем. Что это нас собирались убить. Ну или, по крайней мере, - меня.

Ух! Аж продрало всего...

- Автомобиль полностью уничтожен, - сообщил старший смены. - Дружинников вызвали, комендатуру уведомили. Всё правильно?

- Всё верно, - кивнул Ермолов и двинулся к входной двери.

- Куда?! - Я ухватил его за рукав полушубка и остановил. - А если это не фугас был? Если стреляли?

- Точно не фугас, - поддержал меня старший смены. - Мы обочины дорог проверяем.

Шурик шумно выдохнул, вытер вспотевшее лицо и достал из кармана фляжку. Скрутил колпачок, хлебнул и протянул мне.

- Хватит уже, - отказался я.

- Как скажешь, - хмыкнул Ермолов.

- Дружину уже вызвали, - многозначительно произнёс я тогда.

- И что с того? - не понял Шурик, но сразу переменился в лице.

Воеводе отнорок от основного канала словно острый нож в сердце. За покушением, скорее всего, стоит именно он. Или его окружение. Иметь в личных врагах Воеводу - это прямой путь в крематорий.

- Вот дерьмо! - выругался Ермолов и позвонил в комендатуру, да так и завис на трубке, поскольку дежурным оказался кто-то из его многочисленных знакомых.

Когда на пустыре замигали проблесковые маячки, а следом ещё одни, Ермолов поблагодарил собеседника, оставил телефон в покое и подошёл к окну.

- Одна из машин точно группы быстрого реагирования комендатуры, - сказал он. - Они сообщили, что прибыли на место.

- Вторая дружинников? - хмыкнул я. - Стоим, ждём.

Но в этот момент место происшествия окружила непрозрачная колдовская пелена, и Шурик решительно двинулся на выход.

- Идём! - позвал он меня и коротко бросил двинувшемуся было за нами старшему смены: - Дальше мы сами!

И точно - караулившие до приезда силовиков место происшествия охранники уже возвращались на проходную.

На улице сразу налетел ветер, сыпанул снежной крупой, выдул из-под одежды всё тепло. Я чуть ли не вприпрыжку бежал за набравшим неплохой темп Ермоловым, но когда тот решительно шагнул прямо сквозь колдовскую пелену, замешкался.

Светящаяся стена вырастала из снега и охватывала место преступления со всех сторон: обойти её никак не получалось. И это был отнюдь не простой свет - снежинки облетали полог стороной, а у меня от едва слышного гула ощутимо заломило зубы.

Я осторожно потянулся к выставленному гимназистами пологу, и ровное сияние подёрнулось рябью, а пятнавший снег чёрный алхимический реагент заискрил будто подожжённый бенгальский огонь.

Но деваться было некуда, я задержал дыхание и быстро шагнул на ту сторону в надежде, что колдуны сейчас слишком заняты "хантером", чтобы связать со мной перебои в работе защитного заклинания. Так оно и оказалось: свечение дрогнуло и померкло лишь на миг, никто на меня даже не обернулся.

Всеобщим вниманием завладел взорванный внедорожник, полностью сгоревший и весь какой-то оплавившийся. Крыша прогнулась, фары стекли расплавленным стеклом, местами на снегу продолжали трепетать языки ядовито-голубого алхимического огня. Нестерпимо несло горелой резиной и чем-то ещё даже более отвратительным.

Чем-то? Да нет, вонь палёной человечины была мне прекрасно знакома...

Ермолов с ходу принялся раздавать приказы. Дружинников он отправил прочёсывать территорию, группу быстрого реагирования оставил в оцеплении. А сам зашагал к колдунам, но вдруг замер на месте и пьяно хихикнул:

- О, Хмель! Совсем как живой...

Я двинул Ермолова локтём в бок, тот немедленно осёкся, откашлялся и достал из кармана плоскую фляжку.

- На, хлебни, - протянул он её пивовару.

Слава Хмелев дрожащими руками свернул колпачок, влил себя настоянного на травах самогона и спросил:

- Угадай, в каком ухе у меня звенит?

- В обоих, - ответил я, забрал фляжку и спрятал в собственный карман. - Ближе к делу!

- Рассказывай, Слава, не тяни кота за яйца, - приказал Ермолов, но сразу отвлёкся и взмахом руки подозвал к себе командира группы быстрого реагирования. - Травин, иди сюда!

Младший лейтенант приблизился с трубой гранатомёта в руках, следом подошёл колдун.

- Стреляли из "Упыря", - сообщил командир группы. - Это противотанковый гранатомёт на основе РПГ-7, состоит на вооружении пограничной службы и гарнизона. Начинка комбинированная: взрывчатка и алхимический состав. Шансов спастись не было.

Мы выжидающе уставились на пивовара; тот растёр по лицу пригоршню снега и вкратце обрисовал ситуацию:

- Чарофон забыл забрать, попросил остановиться. Дошёл до пропускной, вернулся - и рвануло. Из чего стреляли, не знаю, но со стороны развалин - это точно. Оттуда хрень какая-то светящаяся прилетела.

- Товарища чарофон спас. Старая модель, сейчас таких не делают, - добавил гимназист. - Защитное поле взрывную волну погасило.

- Ясно, - нахмурился Ермолов и спросил: - То есть они ждали, пока ты в машину вернёшься?

Слава Хмелев ненадолго задумался и покачал головой:

- Нет, не думаю. Водитель назад сдавать стал, чтобы меня подобрать. Может, те решили, что он вернуться решил.

- Скорее всего, - согласился с пивоваром младший лейтенант. - Дистанция предельная, рисковали промахнуться.

- Но не промахнулись, - вздохнул Ермолов и в задумчивости уставился на обгорелый остов внедорожника. - От чар корпус был защищен по полной программе, а обычный выстрел к гранатомёту внутри просто не мог взорваться, одно из резидентных заклинаний специально для этого навесили. В результате корпус пробили болванкой, а внутри сработал алхимический заряд.

- Вас ждали. Именно вас, - нахмурился командир группы быстрого реагирования. - Надо усилить охрану.

Хмелев вздохнул и спросил:

- А можно мне домой, а?

- Сейчас опросим официально и отвезём, - пообещал младший лейтенант. - Только Форт не покидайте в ближайшие дни, возможно, что-то уточнить понадобится.

Они отошли, и я тихонько толкнул в бок Шурика.

- Сань, короче, я в машине был.

- Ты чего? - округлил глаза Ермолов.

- Я. Был. В машине, - медленно и раздельно повторил я. - Тебе позвонят, ты подтвердишь.

- Труп-то один!

- Зато фора будет.

- Решил сдёрнуть? - догадался Ермолов.

- Ну да, - подтвердил я и передал автомат приятелю. Затем снял с плеча подсумок с магазинами и сунул ему же. - Второй раз так не повезёт, ты как считаешь?

- Не повезёт, - кивнул Шурик. - К гадалке не ходи, не повезёт. Но Доминик...

- Посоветуй Доминику договориться с Воеводой по-хорошему. Всем лучше будет.

- Можно подумать, он меня послушает...

- С тебя не убудет, - усмехнулся я, хлопнул приятеля по плечу и зашагал по дороге.

- Не пропадай! - крикнул Ермолов вдогонку.

- Постараюсь! - отозвался я, прежде чем шагнуть через защитный полог и раствориться в ночи.

 

Обсудить на форуме // Читать дальше ->

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст на Литрес
Купить и скачать книгу в магазине Автора в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt
Cкачать и слушать аудиокнигу "Лёд. Кусочек Юга"

 

 

Безликий

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: аудио

Павел Корнев. Лёд. Кусочек ЮгаЛёд.Кусочек юга

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон